原创 红土网球的起源:一位破产老板与两位球星的故事

原标题:红土网球的起源:一位破产老板与两位球星的故事

从4月中旬的蒙特卡洛大师赛开始,一直到6月初的法网结束,每年的红土赛季大约持续2个月左右。趁着法网还没开赛,今天我们抽空聊一下红土网球诞生的历史。

我们都知道,现代网球的起源经历了复杂的过程,其中最具标志性的事件是草地网球的诞生,英国温菲尔德上校被视为草地网球的发明者和推广者。

草地网球在19世纪70年代诞生不久,红土网球也开始出现了雏形。与草地网球不同,围绕谁是红土网球的发明者一直难有详细的历史记载。在查阅了大量资料之后,我发现红土网球的诞生与一位破产的酒店老板以及两位网球明星有关。

在19世纪后期,草地网球逐渐成为英国和法国中上阶层的流行运动。每到冬季,许多英国有钱人会到法国南部的里维埃拉地区过冬。为了更好地服务这些度假者,当地很多度假酒店兴建了草地网球场。

打了一阶段网球之后,这些被反复踩踏的草地就变得很难看。但这个问题很难得到解决,即便到了现在,温网球场经过一周的比赛之后,靠近底线的草因踩踏过多而变得枯黄,会给观众带来视觉上的不适。

威廉﹒伦肖是草地网球的第一代明星,他在1881-1886年连续夺得6届温网冠军。当英国有钱人去法国南部度假时,威廉﹒伦肖与他的孪生兄弟欧内斯特﹒伦肖也会去法国陪这些富人打球,或是靠给他们教球来赚钱。这对兄弟在当时的网球界非常有名,以至于有一双以他们名字命名的草地网球鞋,你可以把兄弟俩想象成为当今的大小威姐妹。

面对酒店被踩踏得很难看的草地球场,伦肖兄弟想出了一个绝妙的主意。里维埃拉地区有一个名为Vallauris的小镇,这里以生产陶器闻名,伦肖兄弟在参观这个小镇时突发奇想,如果把工人废弃的陶器碎片粉碎后铺在了网球场上,这样既可以保护球场的草,并且还让球场呈现出一种新的颜色。

说试就试。伦肖兄弟找到了一家名为Hôtel Beau-Site的酒店,试图说服这家酒店的老板乔治·亨利·古戈尔茨让他们对网球场进行改造。

当时,这家酒店的财务状况并不好,古戈尔茨为了投资酒店已经负债累累。在当地竞争激烈的酒店行业中,Hôtel Beau-Site酒店并没有吸引有钱人的特别注意,一个重要原因就是他们的硬件设施并不突出。

在一筹莫展时,古戈尔茨同意了伦肖兄弟的建议,让他们将那些红色的黏土铺在了草地上,这大概是世界上第一片红土网球场。

经过这样的改造,球场的维护费用大幅下降,这个独特的球场在当地迅速传播开来,人们发现在红土上打网球也同样非常有趣,并且经久耐用,不会像草地那样踩踏几天就会变得很难看。

因为这片独特的网球场,Hôtel Beau-Site成为度假者和网球运动员下榻的热门酒店。附近地区的其它酒店也纷纷效仿Hôtel Beau-Site酒店的做法,将原先的草地网球场改为红土球场。

再后来,里维埃拉地区的尼斯、摩洛哥等度假胜地都纷纷建起了红土网球场。经过一百多年的发展,蒙特卡洛成为这个地区最富盛名的网球运动中心,每年4月份都会在这里举办红土网球大师赛。

上图是法网官方网站列示的红土球场截面图。从上到下一共五层,分别是:1-2毫米厚的红砖粉尘;6-7厘米厚的白色石灰石粉末;7-8厘米厚的煤渣;30厘米厚的小碎石;最底层是较大的石子。

遗憾的是,古戈尔茨经营的Hôtel Beau-Site酒店后来陷入了经营困境,他在1902年宣布破产,最终死于自杀。而红土网球最初的设计者伦肖兄弟也在建成这片球场不久之后就离开了Hôtel Beau-Site酒店。

这个故事有个悲伤的结局,却成了红土网球的开端。(来源:网球之家 作者:云卷云舒)返回搜狐,查看更多

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